Jedną z najważniejszych kwestii po podjęciu decyzji, iż chcemy wbudować dom drewniany jest wybór rodzaju drewna. Domy z bali mogą być budowane z wielu gatunków drewna i nie ma prostej odpowiedzi. Każdy gatunek drewna ma swoje charakterystyczne cechy, które powinniśmy poznać przez wybraniem materiału. Oto najważniejsze z nich.

Wygląd to dla wielu osób cecha najważniejsza, jednak w przypadku drewna nie chodzi do końca o wygląd w czasie zakupu, a o to jak drewno będzie wyglądało po paru czy parunastu latach. Wygląd drewnianych bali zmienia się z czasem, a przyczyną tego są oczywiście warunki atmosferyczne. Drewno nasłonecznione z czasem ciemnieje, a nawet robi się szare. Ważne jest by takie drewno odpowiednio zabezpieczyć odpowiednimi środkami konserwującymi przed promieniami UV oraz innymi czynnikami. Takie środki dodatkowo zabezpieczają przed insektami, grzybami oraz innymi drobnoustrojami. Następnie należy zwrócić uwagę na izolacyjność cieplną drewna – czyli tak zwaną wartość U. Ten współczynnik określa przenikanie ciepła przez ścianę z bali. Różnica między poszczególnymi gatunkami drewna nie jest aż tak duża jak mogłoby się wydawać, dlatego wartość U jest raczej tylko jednym z czynników przy ocenianiu efektywności energetycznej domu z bali. Należy pamiętać, iż drewno świetnie akumuluje w sobie ciepło, co często jest pomijane przy porównywaniu takie rodzaju technologii budowy domu z tą bardziej tradycyjną. Istotną informacją jest to, że dobrze, szczelnie wykonany dom z bali, których grubość będzie wynosiła między 20 a 25 centymetrów, będzie miał znakomite efekty cieplne, które mogą być nawet o 1/3 lepsze od budownictwa murowanego.

Odporność drewna na niszczenie ma również znaczenie, ale przy obecnych środkach konserwujących jest dużo łatwiej niż kiedyś. Drewno w zależności od gatunku ma większa lub mniejszą odporność na drobnoustroje. Mimo to i tak powinniśmy bale zabezpieczyć odpowiednimi środkami konserwującymi. Takich środków używamy tylko na zewnątrz, ponieważ naturalna odporność drewna po wewnętrznej stornie ściany w zupełności wystarczy. Zwykle preparaty do konserwacji są przygotowywane na bazie olejków lub wosków pszczelich. Nie trzeba stosować mocnych chemikaliów, takie środki „wodne” będą wystarczające. Kolejną cechą jest koszt drewna, który często wpływa w pierwszej kolejności na wybór gatunku drewna. Różnice w cenach są niestety dosyć spore. Na cenę wpływa w głównej mierze rzadkość oraz to jak szybko dany gatunek drzewa rośnie. Tańsza będzie sosna południowa, a dużo droższy cedr północny biały. Pamiętajmy, ze cena bardziej świadczy o dostępności drewna a nie o jego gatunku.